El talco es un mineral natural que se encuentra en los polvos para bebés, así como en otros productos cosméticos y de cuidado personal, y es bueno para absorber la humedad, reducir la fricción y prevenir las erupciones cutáneas. Durante muchos años, los padres lo usaron para cambiar pañales a los bebés, hasta que los médicos empezaron a desanimarlos por razones de salud. Según Mary Jane Minkin, MD, profesora clínica de obstetricia, ginecología y servicios reproductivos en la Escuela de Medicina de Yale, muchos aún la usan alrededor de sus genitales o recto para prevenir el roce o sudoración.

Como señala la Sociedad Americana del Cáncer en su sitio web, el talco en su forma natural puede contener amianto, un carcinógeno conocido.

La FDA no permite que los productos a base de talco contengan amianto. Pero el problema es que los cosméticos no tienen que ser revisados ​​o aprobados por la FDA antes de que aterricen en los estantes de las tiendas, por lo que no hay garantía de que no hayan sido contaminados.

A la luz de esta preocupación, la FDA visitó varios puntos de venta en el área metropolitana de Washington, DC y compró y probó una variedad de productos cosméticos que contenían talco a través de una amplia gama de precios para un estudio que se desarrolló entre 2009 y 2010. No encontraron rastros de asbesto en cualquiera de los productos.

Pero, por supuesto, eso no prueba que todos los productos basados ​​en talco estén libres de amianto.

¿Puede el talco “libre de asbesto” causar cáncer de ovario?

A partir de ahora, no está claro. La FDA dice que la literatura que data de la década de 1960 ha sugerido una posible asociación entre los polvos de talco y el cáncer de ovario.

Sin embargo, “el dato es confuso”, dice el Dr. Minkin. “Algunos estudios no han encontrado una conexión, y otros sólo han demostrado un pequeño aumento en la proporción de riesgo. Y hay muchos diferentes variables en estos estudios para los investigadores ”

Por ejemplo, un estudio de 2013 analizó a casi 20.000 personas y encontró que aquellos que utilizaban cualquier tipo de polvo allí eran 20% a 30% más probabilidades de tener cáncer de ovario que aquellos que no usaban ningún polvo. Los hallazgos llevaron a los investigadores a sugerir que “evitar los polvos genitales puede ser una posible estrategia para reducir la incidencia de cáncer de ovario”.

Sin embargo, los investigadores señalaron algunas de las limitaciones del estudio: Los participantes pudieron haber sobrestimado la frecuencia con la que utilizaron estos productos, y no todos los polvos contienen talco, algunos contienen almidón de maíz en su lugar.

Entonces, un estudio de 2014 publicado en el Diario del Instituto Nacional del Cáncer examinó datos de unas 60.000 mujeres y no encontró relación entre el uso de polvo y el riesgo de cáncer de ovario.

En 2010, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (parte de la Organización Mundial de la Salud) llegó a la conclusión de que hay “pruebas limitadas en los seres humanos” de que el uso de talco en las áreas genitales es “cancerígeno”.

Robyn Andersen, una investigadora de cáncer de ovario en el Centro de Investigación de Cáncer Fred Hutchinson, dice que cuando trabaja con mujeres con cáncer de ovario, les pregunta sobre su uso de talco en polvo. “Sabemos que es un posible factor de riesgo, simplemente no sabemos cuan grande es”, dice.

Andersen dice que debido a que el polvo se compone de partículas finamente molidas, puede ser capaz de viajar por las membranas mucosas en el canal vaginal y, finalmente, trabajar su camino en los ovarios. Una vez allí, el polvo puede causar inflamación y eventualmente cáncer.