¿Los medicamentos caducados pierden su potencia? ¡Entérate!

La Asociación Médica Americana (AMA) concluyó en 2001 que la vida útil real de algunos productos es más larga que la fecha de vencimiento marcada. La AMA declaró que la mejor evidencia reside en el Programa de Extensión de Vida útil (SLEP) llevado a cabo por la FDA para el Departamento de Defensa.

El propósito original del programa SLEP era doble: determinar la vida útil real de los medicamentos militares almacenados para uso futuro , Y para ahorrar dólares del gobierno.5 Más de 3000 lotes, que representan 122 diferentes productos farmacéuticos, fueron evaluados en el programa SLEP. Sobre la base de datos de estabilidad, las fechas de vencimiento en el 88 por ciento de los lotes se extendieron más allá de su fecha de vencimiento original por un promedio de 66 meses.

De estos 2652 lotes, sólo 18 por ciento fueron terminados debido a un fracaso. Ejemplos de fármacos comunes que se probaron sin fallas incluyeron amoxicilina, ciprofloxacina, difenhidramina e inyección de sulfato de morfina. Las fechas de extensión de la expiración de los medicamentos en estos productos oscilaron entre 12 y 184 meses.

Estos resultados sugieren que muchos productos farmacéuticos pueden tener vidas de estantería extendidas más allá de su fecha de vencimiento. Sin embargo, es difícil para cualquier consumidor o proveedor de atención de salud saber qué producto podría tener una vida útil prolongada.

La capacidad de un fármaco para tener una vida útil prolongada dependería de los ingredientes de fármaco reales, la presencia de conservantes, fluctuaciones de temperatura, luz, humedad y otras condiciones de almacenamiento. Además, los lotes de fármacos ensayados en el programa SLEP se mantuvieron en su embalaje original. Una vez que un medicamento se vuelve a empaquetar en otro recipiente, como sucede a menudo en la farmacia, la vida útil puede disminui